Alexandra is sinds 2013 promovendus bij het Nederlands Herseninstituut, waar haar promotieonderzoek zich toespitst op hoe de jonge hersenen tot stand komen. Zij kijkt vooral naar hoe de hersencellen zich aan elkaar verbinden om een functioneel netwerk te creëren. Dit netwerk is van groot belang voor het optimaal functioneren van het brein, en de kleinste veranderingen in omgeving of gedrag tijdens de ontwikkeling van de hersenen kunnen een permanente invloed hebben op het uitvoeren van de normale functies van het brein. Alexandra vindt het fascinerend dat cellen, die individueel niet bijster intelligent zijn, samen toch een netwerk kunnen opbouwen dat alle functies van de hersenen aankan. Dit zonder begeleiding en in veel gevallen zelfs zonder ervaring – bijvoorbeeld in het geval van dieren die meteen na de geboorte kunnen lopen of zien. Zij bestudeert voor haar onderzoek individuele cellen in levende jonge hersenen om er achter te komen hoe het maken van verbindingen tussen deze cellen geoptimaliseerd is/kan worden tijdens de gezonde ontwikkeling van de hersenen.

Alexandra vindt het belangrijk dat er voor mensen buiten de academische wereld informatie beschikbaar is over recente ontwikkelingen in de wetenschap en dat het niet alleen duidelijk verteld is, maar ook wetenschappelijk klopt. Zij hoopt dat wetenschappers leren overbrengen waarom hun onderzoek er toe doet, en dat daardoor het algemene publiek de nuances van onderzoek beter begrijpt. Naast haar academische praatjes is zij daarom nu ook geïnteresseerd in uitnodigingen voor spreker of adviseur van technische bedrijven, juridische organisaties en diverse media.

Vind Alexandra verder op: