Leonard Pelgrom is al ruim 4 jaar werkzaam als promovendus bij de afdeling Parasitologie aan het Leids Universitair Medisch Centrum. Hij vraagt zich af of er een verband is tussen de stofwisseling en werking van afweercellen in ons immuunsysteem. Of de keuze van een afweercel tussen aanvallen en zich rustig houden afhangt van wat hij eet: suikers, vetten of eiwitten. Als dit waar is, dan kunnen we de afweercellen op een dieet zetten om ziektes waar het afweersysteem een rol in speelt te behandelen. Zo zouden we afweercellen meer suikers kunnen laten eten om ze te helpen kanker te bestrijden. Of we zouden ze meer vetten kunnen laten eten om allergieën, suikerziekte en afwijzing van donor organen te voorkomen. Zo hoopt Leonard met zijn onderzoek bij te dragen aan de ontwikkeling van nieuwe therapieën voor ziektes waar het afweersysteem een rol speelt. Een bijkomend voordeel is dat er al veel middelen beschikbaar zijn die inspelen op de stofwisseling van afweercellen, omdat deze al gebruikt worden voor de behandeling van andere ziektes.

Leonard’s interesse in de wetenschap, en in het afweersysteem specifiek, werd al vroeg gewekt door afleveringen op Discovery Channel, waarin werd uitgelegd hoe micro-organismen het mensenlijk afweersysteem te slim af zijn. Waar sommige mensen vinden dat de door wetenschap aangeleverde details afbreuk doen aan de schoonheid van de wereld vindt Leonard dat er ook esthetiek te vinden is in de structuren en wetten waar de wereld uit is opgebouwd. Eenheid in schijnbare verdeeldheid. De wetenschap juist als ‘lens’ om de schoonheid van de wereld door te bezichtigen. Maar bovenal ziet Leonard de wetenschappelijke methode als voertuig van vooruitgang, omdat het de gebruiker vraagt om sceptisch te zijn en progressie wordt geboren uit twijfel. Hij maakt zich zorgen over tekenen van een groter wordende scheiding tussen wetenschappers en het algemeen publiek en wil dus, naast het geven van presentaties op wetenschappelijke conferenties, beschikbaar zijn als spreker bij onderwijsinstanties en diverse media, in de hoop bij te dragen aan het toegankelijk maken van de wetenschap.

Vind Leonard verder op: