Madison is sinds 2013 promovendus bij de afdeling Anatomie & Neurowetenschappen, in de groep Behavioural Translational Neuroscience, aan het VU medisch centrum. Haar promotieonderzoek richt zich op de achterliggende processen van impulsiviteit en zelfbeheersing. Zij kijkt voornamelijk naar de rol van zogenaamde “top-down” hersengebieden, zoals de prefrontale hersenschorsen en hun interactie met de beloningscentra van de hersenen op het maken van beslissingen en dus bepaalde gedragingen zoals impulsiviteit. Madison en haar collega’s kunnen specifieke hersencellen tijdelijk manipuleren en onderzoeken wat het effect van deze manipulatie is op het (impulsieve) gedrag en de besluitvorming van een rat. Door middel van dit model kunnen we beter begrijpen hoe onder andere verslavingen en aandoeningen als ADHD of OCD zich ontwikkelen en in stand houden in de hersenen. Dit zou er vervolgens toe kunnen leiden dat we betere therapieën en/of medicatie kunnen ontwikkelen voor deze en gerelateerde aandoeningen.

Madison wil laten zien dat complexe gedragingen in de hersenen een gevolg zijn van meerdere gerelateerde activiteiten in de verschillende onderdelen van de hersenen. Zij hoopt dan ook uit te kunnen leggen dat het van groot belang is een goed (vereenvoudigd) diermodel te hebben om ingewikkelde en fundamentele gedragingen te kunnen bestuderen. Madison vindt het uiterst interessant om te begrijpen wat ons drijft tot het maken van bepaalde beslissingen, welke processen daar aan ten grondslag liggen en hoe dat vervolgens ons gedrag verandert. Madison heeft de laatst paar jaar onder andere met Brein op Beeld hersenmarkt en Brein in Beeld bijgedragen aan wetenschapscommunicatie, en heeft meegedaan aan de FameLab competitie in Amsterdam. Zij is beschikbaar om gevraagd te worden als spreker (Engels en Nederlands) of adviseur voor wetenschappelijke of sociale organisaties, hogescholen of universiteiten, diverse media en (technische) bedrijven.

Vind Madison verder op: