Merle Stellingwerf is derdejaars promovendus aan het AMC in Amsterdam. Zij doet onderzoek naar colitis ulcerosa, een chronische onstekingsziekte van de dikke darm die vooral voorkomt bij jonge mensen tussen de 20 en 30 jaar. Zij ervaren symptomen zoals rectaal bloedverlies, diarree, buikpijn en gewichtsverlies. In de laatste tientallen jaren heeft het bewijs zich opgestapeld dat het verwijderen van de appendix (de blindedarm) mogelijk leidt tot het gebruik van minder medicatie en minder operaties aan de dikke darm in deze patiëntengroep; een voordeel voor patiënt én ziekenhuis. Merle onderzoekt nu of patiënten die colitis ulcerosa hebben in zowel een begin stadium als een (ver)gevorderd stadium ook daadwerkelijk baat hebben bij het verwijderen van de appendix. De mogelijkheid om de kwaliteit van leven te verbeteren voor de veelal jonge patiënten met deze chronische ziekte is een grote motivatie voor Merle om dit onderzoek uit te voeren. De mooiste momenten uit haar onderzoekscarrière zijn dan ook de momenten dat patiënten aangeven zich zoveel beter te voelen sinds de operatie en dankbaar zijn voor dit onderzoek. Merle wil graag meer patiënten bereiken om deze voor te lichten over de mogelijkheden van verwijdering van de appendix ter behandeling van colitis ulcerosa. Mocht u dus een plek hebben waar patiënten voorgelicht kunnen worden over colitis ulcerosa, neem dan contact op met Merle Stellingwerf.

Je vindt Merle verder op: